Tu cerebro de lagarto, ¿Existe?, ¿Qué significa?

En 1954, la corteza límbica fue descrita por primera vez por neuroanatomistas. Desde entonces, el sistema límbico del cerebro se ha visto implicado como sede de las emociones, la adicción, el estado de ánimo y muchos otros procesos mentales y emocionales. Es la parte del cerebro que es filogenéticamente muy primitiva.

Mucha gente lo llama el “cerebro de lagarto” porque el sistema límbico es prácticamente todo lo que una lagartija tiene para la función cerebral.

El sistema límbico es mucho más poderoso de lo que los humanos le atribuimos. Al ver a una paciente esta mañana, la paciente se maravilló de cómo recayó. Había hecho todo “bien” pero tenía algo de tiempo libre y misteriosamente terminó en la licorería y bebió después.

No creo ni por un segundo que estuviera tratando de equivocarse en su viaje amnésico a la tienda para comprar vodka. Después de beber, pidió ayuda y reanudó su tratamiento, pero aún estaba desconcertada por su comportamiento.

Lo que sabemos de muchas investigaciones sobre el cerebro es que este tipo de comportamiento inexplicable ocurre todo el tiempo, y no solo en los adictos. Es solo que los adictos a las drogas tienen más consecuencias por sus acciones en situaciones como esta.

Si le preguntara a la gente sobre el comportamiento “inexplicable”, habría muchas historias que contar si la gente fuera honesta. ¿Cuántas veces hemos hecho algo que dijimos que no haríamos, comimos algo que dijimos que no comeríamos o dijimos algo que dijimos que no diríamos? Todos sabemos que es una lista muy larga y sucede todos los días.

El punto de todo esto es que la recuperación de 12 pasos reconoció (antes de que se describiera el sistema límbico) que todos tenemos esta tendencia a hacer lo que no queremos hacer, y que somos impotentes ante ciertos comportamientos. Comprender este comportamiento automático nos permite entregarnos a lo que no podemos controlar.

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Nos libera para hacer lo siguiente si nos quedamos en el presente en lugar de preocuparnos por el futuro o sentirnos avergonzados y culpables por el pasado. Requiere práctica. Y más práctica.

Siempre les digo a los pacientes en recuperación que si se sienten emocionalmente ‘en el ritmo’, probablemente estén luchando. “The Groove” es el lugar cómodo en su cerebro límbico que le está causando problemas. No hay nada de malo en sentir el vacío de la vida, el dolor del momento y la incomodidad de las relaciones.

No es necesario anestesiar el malestar. Trabajar a través de él es la única forma de crecer y sobriedad.

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