¿Qué es ASMR y por qué la gente ve estos videos?

Por recomendación de un socio, coloque las letras “ASMR” en la barra de búsqueda de YouTube. Han surgido muchos videos, algunos con una gran cantidad de visitas. Uno tenía más de 19 millones.

Hice clic en el primer video y vi algo como esto:

Una mujer joven está sentada detrás de un micrófono antiguo, que suena levemente varias veces, lo que la obliga a probar un micrófono para ver si funciona. Ella toma un cepillo y comienza a cepillarse el cabello y con una voz apenas audible, mientras se acerca y luego se aleja del micrófono, y luego hacia adelante y hacia atrás de izquierda a derecha, dice:

“Hola. (Muy tranquilo y sin aliento). ¿Está listo para relajarse y prepararse suavemente para ir a la cama? Algunos sonidos de cepillo lentos y simples pueden ayudarlo a relajarse. Mientras te relajas, estaré cuidando de ti. Nada más que escuchar y relajarse. Ahora sentiré tu aura para poder servirte mejor. Espero que te sientas mejor y si te gusta te hará sentir más cómodo. Vivimos tanto en el dolor como en el placer y la vida es algo de ambos. Nunca necesitas estar solo. Ahora déjeme obtener información sobre usted mientras continuamos. “

A lo largo de esto, se cepilló el cabello y luego comenzó a escribir con lápiz y papel cerca del micrófono para que el sonido del lápiz sobre el papel se pudiera escuchar con claridad mientras continuaba haciendo preguntas y escribiendo respuestas.

“¿Quieres más información sobre cómo relajarte y dormir mejor? ¿Es tu dirección de correo electrónico? (Empezó a hacer sonar el micrófono de modo que un sonido salió de mis auriculares casi como un latido). Bien, entonces. Ahora por un gatillo. ( Agarró una pequeña bolsa y comenzó a rascar su superficie. Luego abrió y cerró la cremallera varias veces mientras también tocaba la superficie de la bolsa.) Genial. Ahora otro gatillo. (Cogió una hoja de papel y la acercó al micrófono. mientras hace un golpe suave.) ¿Le gusta este sonido? (Lentamente rasga el papel. Luego tomó el cepillo y lo acercó al micrófono y comenzó a rasparlo lentamente sobre la superficie de la bolsa.) Mouuu relajándose. Así que suave. (Cambiando el sonido de su voz de un lado a otro del lado izquierdo al derecho.) Déjame darte un pequeño masaje. En el cuero cabelludo. Relajante. Ahora voy a usar el cepillo. Algunas sensaciones de hormigueo “.

Continuó durante otros 20 minutos…

Aquí esta el video por si quieres verlo ahora:

Hice clic en otro video. Este fue lanzado hace solo dos semanas y ya tenía 2 millones de visitas. Era similar al descrito anteriormente. Duró unos 25 minutos.

Después de algunos videos más, no sabía exactamente qué experimentar. ¿Estaba relajada o algo desanimada? ¿Me sentí somnolienta? ¿O tensa?

En muchos sentidos, estas presentaciones de video parecían inducciones estándar para la relajación guiada, la meditación o la hipnosis, pero también enfatizaban ideas como cuidar al espectador (sin poder hacer nada físicamente por el espectador), a veces investigando los antecedentes personales del espectador. sin esperar respuesta: son videos y no interactivos) y el espectador experimenta sensaciones descritas como “hormiguero”(Lo que pareció asumir).

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Me enteré del ASMR por primera vez a través de un colega que conocía mi interés en utilizar técnicas conductuales para mejorar el sueño. Los videos, que comenzaron a aparecer con frecuencia alrededor de 2010, todavía obtienen millones de visitas en la actualidad. Ahora hay canales de transmisión en vivo donde puede ver horas de sonidos ASMR en tiempo real. Algunos videos de YouTube incorporan patrones similares a ASMR, a menudo como una parodia de videos ASMR reales.

La gente incluso ha comenzado a identificar ejemplos involuntarios de esto en medios como en películas.

Artículos en la prensa popular como el Neoyorquino describió ASMR. Los emprendedores intentan trasladar la experiencia al mundo físico ofreciendo sesiones en vivo con cuestionarios previos a la sesión para determinar qué estímulos son más efectivos para el cliente. Todas sitios web se dedican a proporcionar información sobre ASMR y recopilar datos de encuestas sobre las experiencias de las personas con él.

Un vídeo la introducción a ASMR realizada recientemente por el New Yorker da una buena idea de sonidos e imágenes.

Hasta hace poco, faltaba información empírica para justificar la recomendación de ASMR como técnica ayudar a los pacientes con insomnio. Pero nuevos estudios lo están llevando al ámbito de la ciencia y posiblemente a la práctica (Lloyd, Ashdown y Jawad, 2017).

Hace mucho que me interesan los efectos psicológicos del sonido. Escuchar música conmovedora o relajante puede tener un efecto inmediato y poderoso en el estado emocional.

El término ASMR fue acuñado por Jennifer Allen, un no científico que busca crear un nombre sonoro oficial para un fenómeno sensorial. La letra representa la respuesta sensible al meridiano autonómico y “describe la experiencia de sensaciones de hormigueo en la coronilla, en respuesta a una serie de disparadores audiovisuales como susurros, golpes y movimientos de manos” (Poerio, Blakey, Hostler, E Veltri, 2018).

En Wikipedia en ASMR lo define como un:

…término utilizado para una experiencia caracterizada por una sensación estática o de hormigueo en la piel que generalmente comienza en el cuero cabelludo y se mueve por la parte posterior del cuello y la parte superior de la columna…

La entrada proporciona bastante información sobre su historia y antecedentes. Fredborg, Clark y Smith (2017) lo describen como “una condición perceptual en la que la presencia de determinados estímulos audiovisuales desencadena sensaciones de hormigueo intenso y placentero en las regiones de la cabeza y el cuello, que pueden extenderse a la periferia del cuerpo”. Barratt & Davis (2015), en uno de los primeros estudios que iniciaron una investigación científica del ASMR lo definen como “un … fenómeno sensorial, en el cual los individuos experimentan una sensación de hormigueo, similar a la estática a través del cuero cabelludo, la parte posterior del el cuello y, a veces, otras zonas en respuesta a determinados estímulos sonoros y visuales. Esta sensación se acompaña en gran medida de sensaciones de relajación y bienestar.

Los espectadores seleccionados por ellos mismos recurren a los videos para relajarse y aliviar la depresión, el insomnio y el dolor crónico. Muchos otros se aburren o desaniman. Varios de los creadores de videos aparentemente han reunido suficientes seguidores para que puedan mantenerse a sí mismos creando y proporcionando este contenido.

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Estos videos, como las técnicas cognitivo-conductuales como la relajación guiada y la meditación, pueden lograr lo mismo al distraer al espectador de los pensamientos preocupantes y proporcionar un conjunto de sonidos reconfortantes y familiares que pueden recordar a las personas cómo fueron cuidados cuando eran niños.

O pueden ofrecer la sensación de ser atendidos directamente, incluso si el espectador es quizás uno de los cientos o miles de personas que lo ven. A medida que se realicen más estudios, podremos tener una mejor idea de lo que está sucediendo.

A partir de un cuestionario en línea, Barratt y Davis (2015) encontraron que hombres y mujeres usaban videos ASMR para relajarse (98 por ciento), insomnio (82 por ciento) y estrés (82 por ciento). Descubrieron que los desencadenantes más utilizados eran susurros, atención personal, sonidos agudos como tocarse los dedos, movimientos lentos y movimientos repetitivos.

Como era de esperar, los sonidos fuertes y discordantes, como los motores de los aviones, el ruido de las aspiradoras y las risas, no se asociaron con ASMR. El ASMR en sí se ha descrito como:

Una sensación de hormigueo que generalmente se origina en la parte posterior del cuero cabelludo y avanza a lo largo de la línea de la columna vertebral y, en algunos casos, hacia los hombros. Muchos participantes también sintieron que la zona lumbar, los brazos y las piernas experimentaron la sensación, aunque la cantidad de área que cubrían los hormigueros parecía estar determinada por la extensión a la que los individuos fueron baleados.

No todos los espectadores respondieron a los mismos disparadores y los espectadores experimentaron diferentes niveles de respuesta a cada disparador. Curiosamente, los encuestados informaron que encontraron medicamentos como tranquilizantes que acabaron con la experiencia. Los encuestados que informaron estar deprimidos con frecuencia informaron que se sentían mejor al ver videos de ASMR. Aunque no es estadísticamente significativo, observaron un posible vínculo entre la experiencia de ASMR y la sinestesia emocional durante la cual los individuos experimentan estados emocionales que obviamente no están relacionados con la estimulación táctil, digamos, que la desencadena. (Para obtener más información sobre la posible conexión entre la sinestesia y ASMR, consulte la publicación de Maureen Seaberg).

Fredborg, Clark y Smith (2017) analizaron los rasgos de personalidad de las personas que experimentan ASMR. Quizás no sea sorprendente que encontraron que las personas con ASMR tenían puntuaciones significativamente más altas en Apertura a la experiencia y neuroticismo y niveles más bajos de conciencia, extraversión y agrado en comparación con los controles. Además de esto, hubo una correlación positiva entre un conjunto de desencadenantes comunes de ASMR (por ejemplo, susurros, sonidos de timbre, sonidos de arañazos, etc.) y las dimensiones de apertura a la experiencia y neuroticismo del cuestionario de personalidad. Las puntuaciones más altas en la escala de apertura a la experiencia indicarían que las personas que experimentan ASMR tienen una mayor sensibilidad y receptividad a las sensaciones.

Las puntuaciones más altas en neurotismo pueden explicarse por un mayor grado de depresión entre los miembros de la muestra de ASMR y estarían asociadas con niveles más bajos de estabilidad emocional. Sugirieron que, según estos resultados, ASMR se asocia con rasgos específicos de personalidad. Esto puede ayudar a explicar por qué algunas personas lo experimentan más profundamente que otras.

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En un conjunto de estudios realizados por Poerio, Blakey, Hostler y Veltri, (2018) se encontró que ver videos de ASMR aumentaba los estados emocionales positivos solo en personas que experimentan ASMR. También encontraron que ASMR se asoció de manera confiable con marcadores fisiológicos, incluida la frecuencia cardíaca reducida y el aumento de la conductancia de la piel. Descubrieron que las personas que experimentaron ASMR específicamente tenían respuestas como hormigueo y mayor calma a los videos de ASMR y no controlar los videos.

Los encuestados de ASMR mostraron una disminución significativa en la frecuencia cardíaca y un aumento significativo en la conductancia de la piel en respuesta a los videos de ASMR en comparación con los videos que no son de ASMR.

La disminución de la activación fisiológica podría explicar parte de la complejidad de la experiencia en la que hay relajación (disminución de la tensión) junto con la sensación de excitación (hormigueo). Poerio, Blakey, Hostler y Veltri, (2018) sugieren que estos resultados fueron consistentes con los informes anecdóticos de personas con ASMR e indican que es una experiencia sensorial real y puede ser un método de regulación emocional que potencialmente podría tener valor terapéutico.

Un estudio de Smith, Fredborg y Kornelsen (2017) analizó la red por defecto (DMN) en 11 personas que experimentan ASMR y 11 que no. DMN está íntimamente asociado con soñar despierto y deambular por la mente. Se desactiva cuando el cerebro participa mentalmente en alguna actividad orientada a tareas. Incluye una serie de regiones del cerebro, incluida la corteza prefrontal medial y la circunvolución del cíngulo posterior. Los estudios de resonancia magnética funcional han demostrado que la conectividad funcional de los componentes DMN de los individuos ASMR fue significativamente menor que la de los controles en algunas áreas y mayor en otras. La conectividad reducida puede estar asociada con un control atencional disminuido y ASMR puede implicar una inhibición reducida de las experiencias sensoriales emocionales que serían suprimidas en la mayoría de las personas. Esto podría tener implicaciones para la experiencia similar a la sinestesia de una respuesta emocional a un estímulo visual o auditivo por lo demás neutral.

En resumen, el ASMR puede tener alguna aplicación en el tratamiento del insomnio para algunas personas, y se necesitará investigación para ver si es realmente eficaz para quienes es. Mientras tanto, a algunas personas les gustan mucho estos videos y los encuentran útiles.

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