Perro o gato, ¿Cuál es más inteligente?

Parecía tan simple cuando los investigadores de la Universidad de Vanderbilt el año pasado dijeron que sí, los perros son, de hecho, más inteligentes que los gatos. Sus hallazgos, publicados en la revista Fronteras en neuroanatomía, encontró que los perros tenían significativamente más neuronas corticales en sus cerebros que los felinos.

Estas “pequeñas células grises” se asocian ampliamente con “Pensamiento, planificación y comportamiento complejo: todos considerados marcas de inteligencia”.

Específicamente, el estudio encontró que los perros tienen alrededor de 530 millones de neuronas corticales en comparación con 250 millones para los gatos. (Por lo que vale, los humanos tienen 16 mil millones). Curiosamente, el análisis también encontró que los mapaches se encuentran entre los animales más inteligentes, ya que poseen tantas neuronas corticales como un perro en un cerebro del tamaño de un gato.

Que 2018 fuera el año del perro, según el zodíaco chino, parecía muy apropiado. Hasta hace unos días, cuando encontré un titular pegadizo de Científico estadounidense: “Tu perro puede que no sea un genio después de todo”.

El artículo hace referencia a un estudio reciente publicado en la revista Aprendizaje y comportamiento, quien hace comparaciones exhaustivas entre perros y una colección de otros animales (incluidos gatos) solo para descubrir que, si bien los perros son realmente únicos, “actualmente no hay casos de excepcionalismo canino”.

Los resultados incluyen:

  • En el aprendizaje asociativo, los perros no tienen ventajas inusuales sobre otros animales.
  • Los perros tienen un gran sentido del olfato, pero habilidades similares se han encontrado en otros animales, incluidos cerdos, caballos y gatos.
  • Cognición física en perros no es único y su desempeño es casi el mismo que el de los lobos, gatos, delfines nariz de botella y caballos.
  • En tareas espaciales, perros no son más excepcional que otros animales.
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Sin embargo, según la investigación, un área donde los caninos superan a los felinos es el gusto. A diferencia de los gatos, los perros pueden responder a la gentileza gracias a su estructura genética diferente.

Si bien estos nuevos hallazgos pueden ser como hierba gatera para los fanáticos felinos, no necesariamente prueban nada, aparte del hecho de que los “hechos” no determinarán fácilmente la jerarquía de la inteligencia animal.

Brian Hare, fundador y director del Canine Cognition Center de la Universidad de Duke advierte aplicar estándares centrados en el ser humano a los animales:

“Preguntar qué especie es más inteligente es como preguntar si un martillo es una herramienta mejor que un destornillador. Cada herramienta está diseñada para un problema específico, así que, por supuesto, depende del problema que estamos tratando de resolver”.

Por ejemplo, cuando se trata de habilidades de caza, los gatos son los más hábiles, los perros están en el medio y los humanos son los más bajos. Pero si los tres grupos fueron evaluados en matemáticas, los humanos iban por delante de los perros y gatos.

Una explicación simple de por qué los académicos tienden a ver a los perros como más inteligentes que los gatos puede ser que simplemente se los estudia con más frecuencia.

De hecho, los gatos rara vez se estudian, generalmente porque se los considera sujetos de prueba que no cooperan; el término “gatos reproductores” existe por una razón. Sin embargo, Kristyn Vitale Shreve, investigadora de gatos en la Universidad Estatal de Oregon, sugiere que el problema no son los gatos mismos.

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Más bien, es la metodología: “Mucha gente intenta aplicar pruebas creadas para perros u otras especies y luego aplicarlas a gatos”.

Como alguien que ama y ha tenido gatos y perros, es imposible saber cuáles de mis mascotas son “más inteligentes”, especialmente cuando (erróneamente) las juzgo a través de una lente humana. Por un lado, mi viejo perro podía alejarse intuitivamente de la escena del crimen, mientras devoraba con avidez la caca del gato, mientras ignoraba su perfecto plato de comida para perros.

Durante este tiempo, mis gatos me han entrenado brillantemente para satisfacer todos sus caprichos, pero después de cuatro años todavía creen que el vacío está ahí para destruirlos.

La pregunta es, sin embargo, ¿Qué piensan estos animales de nosotros y de nuestra propia inteligencia?

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