No juegues el juego de la víctima

Una paciente que se quejaba de que su esposo generalmente llegaba tarde a la cena. La cena estaba lista a las 6.30 am, pero a menudo llegaba hasta las 8.30 am sin llamar para avisarle que llegaría tarde. Ella me preguntó: “¿Es eso cierto?” en un tono que sugiere que ha sido víctima de irregularidades.

Traté de explicarle que la cuestión clave no era si estaba bien o no, aunque uno tendería a estar de acuerdo con ella en principio. Lo que dijo pudo haber sido correcto, pero de todos modos era irrelevante. Quería que ella viera que veía la situación como una víctima pasiva, que no era ni productiva ni adaptativa.

Mucha gente piensa que merecen un buen trato. La verdad es que no tienen derecho ni derecho a ello. Los grandes problemas son lo que sucede y lo que piensan al respecto. Esta mujer habría estado mejor enfrentando activamente los hechos de la situación y reconociendo sus reacciones emocionales en lugar de juzgarla personalmente y sentirse victimizada por ella.

Si te roban, no te sientes y piensas: “Esto no debería estar pasando a mí”. No es justo. En cambio, reaccionas. Puede defenderse, llamar a la policía o intentar huir. La acción constructiva es lo opuesto a la melancolía victimizada.

La esposa cuyo esposo llegaba tarde a la cena tenía todo el derecho a enfadarse y considerar la posibilidad de tomar medidas prácticas si quería, pero tratar de justificar el sentimiento de ser una víctima era inapropiado y, en última instancia, carecía de sentido.

Incluso en la situación más extrema, como un campo de concentración, sentirse victimizado no es adaptativo: sentir tu ira, planificar una fuga, tratar de sobrevivir a todos esos planes de acción es mejor que sentirte indefenso y victimizado. Su actitud es un factor crítico para determinar si sobrevivirá o perecerá, triunfará o fracasará en la vida. Viktor Frankl argumentó que muchos sobrevivientes de los campos de concentración alemanes pudieron resistir porque se negaron a ceder al sentimiento de victimización.

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En cambio, aunque despojados de todos sus derechos y posesiones, utilizaron la libertad que les quedaba para sostener sus mentes; la libertad de elegir qué actitud o postura tomarían en relación con el horror al que se enfrentaron. “Era la libertad de aguantarnos unos a otros ‘así o aquello’, y había un ‘esto o aquello'”. (Frankl, 1954/1967, pág. 94)

Mantener el papel de víctima infantil conduce a una pasividad crónica. Los sentimientos de victimización se adaptan muy a menudo a la situación del niño. Los niños son impotentes, indefensos y están a merced de sus padres. Más adelante, en la edad adulta, suceden cosas que a veces escapan a su control y comprensión. Sin embargo, el adulto que sigue desempeñando el papel de niño víctima reacciona como el ciervo que ve acercarse un puma y en lugar de huir del peligro se paraliza. Esta persona sigue notando una y otra vez que la situación no es razonable, injusta o amenazante, pero no brinda las respuestas adaptativas adecuadas.

En el caso de la mujer mencionada anteriormente, el hecho de que realmente prefiriera el papel de la víctima infantil fue que nunca hizo ningún intento sustancial por cambiar su situación. Como muchos de nosotros, preferiría sentirse justificada en quejarse constantemente de sus circunstancias infelices mientras registra pasivamente su insatisfacción que cambiar activamente su situación.

Al enfrentar sus sentimientos, es importante tener en cuenta que los sentimientos no requieren ninguna justificación. Son respuestas automáticas a eventos favorables y desfavorables, y los sentimientos de las personas no pueden ser juzgados como buenos o malos. La ira pura es simplemente proporcional a la experiencia de frustración independientemente de cualquier consideración racional.

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Es más beneficioso tener sentimientos que negarlos o cortarlos. Sin embargo, las acciones, a diferencia de los sentimientos, tienen consecuencias y deben considerarse en relación tanto con cuestiones morales como con cuestiones de la realidad racional.

Por lo tanto, las emociones de “actuar”, especialmente las emociones de ira, deben mantenerse bajo el control de la persona. Por ejemplo, un sentimiento de rabia asesina puede considerarse inocente, pero hacer comentarios sarcásticos tiene consecuencias.

Las “víctimas” se ocupan de los juicios y “deberían” en las interacciones con los demás. Operan bajo el supuesto básico de que el mundo debería ser justo: “Mis padres deberían haberme amado”. “Mis hijos deberían llamarme o escribirme”. “Después de todo lo que he hecho por ella, lo mínimo que puede hacer ella…” Este tipo de preocupación por los “derechos” y los “deberes” es irrelevante para los problemas reales que todos enfrentamos; conduce a un rumor interno, una justa indignación y sentimientos de venganza.

Peor aún, los sentimientos de ira y victimización están reprimidos en el interior, lo que contribuye a la depresión y los trastornos psicosomáticos.

En conclusión, jugar a la víctima es inapropiado. Aunque la manipulación pasiva a veces puede funcionar, adoptar esta posición de indefensión lastima al abusador y nunca es lo mejor para él. A la larga, hace más daño que bien.

Las personas pueden controlar su impulso destructivo de hacerse víctimas reconociendo que su mundo personal y el mundo exterior contienen muchas desigualdades e injusticias sociales que son discriminatorias e injustas hacia las personas o grupos de personas, pero pueden tomar el poder sobre su propia vida.

A pesar de estas circunstancias negativas, existen soluciones correctivas activas para lograr una adaptación efectiva.

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