Las diferencias entre psicópatas y sociópatas

¿No está seguro de las distinciones entre un sociópata y un psicópata?. Si es así, no estás solo. Muchos psiquiatras, psicólogos forenses, criminólogos y policías utilizan incorrectamente los términos sociópata y psicópata indistintamente.

Los principales expertos también están en desacuerdo sobre las diferencias significativas entre las dos condiciones, y aquellos que están de acuerdo en que existen diferencias a menudo no están de acuerdo con la naturaleza de esas diferencias. Sostengo que hay distinciones claras y significativas.

La quinta edición de Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5), publicado por la Asociación Estadounidense de Psiquiatría en 2013, enumera tanto la sociopatía como la psicopatía bajo la rúbrica Trastornos de la personalidad antisocial (ASPD).

Estos trastornos comparten muchos rasgos de comportamiento comunes, lo que genera cierta confusión. Los rasgos clave que comparten los sociópatas y psicópatas incluyen:

  • Un desprecio por las leyes y las costumbres sociales
  • Desprecio por los derechos de los demás
  • Falta de remordimiento o culpa
  • Tendencia a mostrar un comportamiento violento o agresivo.

Además de sus puntos en común, los sociópatas y psicópatas también tienen sus propias características y orígenes de comportamiento únicos.

Sociópatas tienden a estar nerviosos y se agitan con facilidad. Son inestables y propensos a estallidos emocionales, incluidos ataques de rabia. Son más propensos que los psicópatas a no tener educación y vivir al margen de la sociedad. A veces no pueden mantener un trabajo estable o permanecer en un lugar por mucho tiempo. A menudo es difícil, pero no del todo imposible, para los sociópatas vincularse con otros.

Muchos sociópatas son capaces de formar un vínculo con un individuo o grupo en particular, aunque no tienen respeto por la sociedad o sus reglas en general. Por lo tanto, los apegos significativos de cualquier sociópata serán pocos en número y de alcance limitado. Como regla general, tendrán dificultades con las relaciones.

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Para otros, los sociópatas generalmente parecen confundidos o erráticos. Todos los delitos que cometen, incluido el asesinato, tenderán a ser aleatorios y espontáneos en lugar de planeados. Debido a su comportamiento aparentemente errático, los sociópatas son más fáciles de identificar para los profesionales y no profesionales que los psicópatas.

A diferencia de los sociópatas, psicópatas son incapaces de formar vínculos emocionales. Los psicópatas tienden a ser agresivos y depredadores por naturaleza. Consideran a los demás como objetos para divertirse. Aunque carecen de empatía, los psicópatas suelen tener personalidades cautivadoras o incluso encantadoras. Son manipuladores y pueden ganarse fácilmente la confianza de la gente. Aprenden a imitar emociones, a pesar de su incapacidad para sentirlas realmente, y parecerán normales a personas desprevenidas. Los psicópatas suelen estar bien educados y tienen trabajos estables.

Algunos psicópatas son tan buenos en la manipulación y el mimetismo que tienen familias y otras relaciones a largo plazo sin que quienes los rodean sospechen nunca su verdadera naturaleza. Al cometer delitos, los psicópatas planifican cuidadosamente cada detalle por adelantado y, a menudo, tienen planes de contingencia. Parecerán imperturbables en una crisis.

A diferencia de sus contrapartes sociópatas, los criminales psicópatas son tranquilos, tranquilos y meticulosos. Desde la perspectiva de la aplicación de la ley, la naturaleza de “sangre fría” de los psicópatas los convierte en criminales muy efectivos. Como tales, generalmente son más difíciles de identificar que los sociópatas. Desafortunadamente, puede ser difícil saber cuándo un depredador psicópata lo ha atacado para su explotación.

Desde un punto de vista diagnóstico, la etiología o causa de la psicopatía es diferente a la de la sociopatía. Sostengo que la psicopatía es el resultado de la “naturaleza” (genética), mientras que la sociopatía es el resultado de la “crianza” (medio ambiente). La psicopatía está ligada a un defecto fisiológico que da como resultado el subdesarrollo de la parte del cerebro responsable de controlar los impulsos y las emociones (1).

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La sociopatía, por otro lado, es más probable que sea producto de un trauma infantil y abuso físico o emocional. Dado que la sociopatía parece aprenderse más que ser innata, los sociópatas son capaces de sentir empatía en determinadas circunstancias y con algunos individuos, pero no con otros.

En última instancia, la psicopatía es más rara que la sociopatía y se considera el más peligroso de los trastornos de personalidad antisocial.

No es sorprendente que muchos asesinos en serie, incluidos Ted Bundy, Dennis Rader (BTK) y John Wayne Gacy, hayan sido psicópatas sin memoria. De hecho, se estima que casi el 50% de todos los asesinos en serie son psicópatas.

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