Crea un legado para tus hijos y nietos

Escribir historias de vida se ha puesto de moda. Estamos en la llamada Revolución de los Recuerdos con volúmenes escritos sobre cómo escribir la historia de su vida o memorias y cómo producirlas en un libro. He sido periodista durante años, escribí un informe y lo publiqué recientemente.

Pero mucho antes de que yo comenzara a contar mi historia, mi esposo Bob comenzó su viaje de más de treinta años para contar la historia de nuestra familia. Me senté con Bob esta semana y le pregunté qué lo motivó a dedicar tanto tiempo a este proyecto y cómo logró reunir toda la información necesaria para compilarlo.

Dijo que comenzó con su amor al escuchar a mi tío contar historias sobre el vuelo de su familia a Rusia desde Lituania durante la Primera Guerra Mundial. Bob comenzó a escribir estas historias con lápiz sobre papel.

Luego grabó al tío Dave y a mi madre, ambos con recuerdos enciclopédicos, hablando de su vida en Europa del Este y la posible inmigración a los Estados Unidos con su madre y otros cuatro hermanos.

Bob se dio cuenta de que muchas personas de nuestras familias tenían el pelo gris y sabía que no estarían por mucho tiempo. Decidió que si no conseguía que le contaran sus historias pronto, esos capítulos de nuestra historia familiar se perderían.

A medida que mejoraba la tecnología de búsqueda familiar, Bob utilizó Ancestry.com para recopilar datos relacionados con los viajes familiares a Estados Unidos.

También contrató a un genealogista para que lo ayudara a obtener información sobre la familia de su padre en Blackburn, Inglaterra, e incluso viajó a Lubeck, Alemania, donde encontró meticulosos certificados de nacimiento y de bautismo de los padres de su madre.

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Afortunadamente, algunos miembros de mi familia, mi mamá, el tío y el primo de mi mamá, y mi tía por parte de mi papá, escribieron sus propias historias. Aunque el padre de Bob no conoce los detalles exactos de su infancia, sus relatos de su infancia en Nueva Inglaterra a los 20 años Century proporcionó una valiosa historia auditiva. Bob usó estas historias personales, junto con una multitud de fotos de su familia y la mía, para desarrollar el material que obtuvo de su investigación.

Así que me pregunté por qué había tardado tanto en reunir todo este material. Y no debería haberme sorprendido la respuesta. Bob había pasado los primeros veinte años recopilando datos entre su trabajo a tiempo completo como director de programas en la industria aeroespacial.

Durante diez años, había dejado de trabajar juntos en la historia. Para entonces, la mayor parte de la generación anterior, sus mejores recursos, había fallecido y tenía que encontrar a otros en la familia que pudieran llenar algunos de los espacios en blanco. Mi única tía y mi prima sobrevivientes me ayudaron, aunque mi prima insistió en que Bob editara el material sobre la enfermedad mental de su padre y nuestra familia. El primo de Bob también lo ayudó a identificar a muchos de los miembros de la familia que aparecen en una foto tomada en 1928.

Pero debido a que escribir y producir esta historia familiar resultó ser una empresa tan larga que involucró dos volúmenes, uno para su familia y otro para la mía, Bob estaba amargamente decepcionado de que nuestros dos hermanos murieran antes de que tuvieran la oportunidad de leerlo.

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Cree que no debería haber sacrificado la velocidad por la precisión. También está decepcionado de que muchos miembros de la familia extendida no se molestaron en leerlo.

Al final, le pregunté a Bob si pensaba que valía la pena escribir una historia familiar. Dice que, en cierto modo, lo hizo por sí mismo. Sintió que necesitaba registrar las historias de los ancianos antes de que murieran. Y se las arregló para hacerlo. Se ha convertido en el historiador de la familia y es ampliamente reconocido por sus logros.

También cree que dejó un legado para los más jóvenes que nosotros. ¿De qué otra manera sabrán de dónde son?

Ahora que ambos volúmenes están completos, todavía quedan dos trabajos. Bob terminó las historias cuando nos casamos en mayo de 1970. Sintió la necesidad de escribir un tercer volumen para registrar los eventos que han sucedido desde entonces.

También se pregunta qué hacer con todas las fotos familiares: las hordas que vinieron de mi madre, mis tíos y su primo. Afortunadamente, nuestras propias fotos familiares se han organizado y digitalizado, pero el resto también debería hacerlo. Es otro trabajo desalentador que Bob dice que ayudará a completar el legado que deja para la generación más joven de nuestra familia.

El consejo de Bob para quienes quieran asumir la responsabilidad de escribir una historia familiar: “Empiecen a entrevistar a los ancianos de la familia lo antes posible, porque empezarán a desaparecer. Estas son sus fuentes de primera mano para la historia de su vida.”

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