Buscando en forma desesperada a la felicidad

¿Qué significa ser feliz?. Ésta es la pregunta más elusiva y permea gran parte de nuestra vida diaria. Mientras nos esforzamos, oramos en secreto por la felicidad. “Solo quiero ser feliz”, dice mucha gente. Pero, ¿sabemos siquiera qué es la felicidad?

Recientemente, ha surgido una ciencia de la felicidad en el campo de la psicología. Hay muchos estudios sobre todos los aspectos de la felicidad, la más aclamada de todas las actividades humanas. Después de mucha discusión y análisis científico, los investigadores han llegado a definir la felicidad como la capacidad de mantener una sensación general de bienestar a lo largo del tiempo. Sin embargo, la capacidad de generar y mantener el bienestar mientras se enfrentan los desafíos diarios requiere flexibilidad emocional.

Hace varios años, los científicos sugirieron que la felicidad de una persona podría tener un “punto fijo” particular, un nivel por encima del cual generalmente no alcanza. Sin embargo, estudios recientes revelan tendencias nuevas e interesantes. Sonja Lyubomirsky, Ph.D., investigadora de la felicidad y autora de The How of Happiness, dice que las personas son más capaces de desempeñar un papel directo en el logro de su propia alegría de lo que han demostrado estudios anteriores.

Su investigación ha demostrado que los niveles de felicidad aumentan cuando las personas toman algunos pasos sorprendentemente simples: contar las bendiciones, replantear situaciones de manera positiva y hacer actos de bondad.

Los participantes que expresaron gratitud y mantuvieron una perspectiva optimista estaban menos deprimidos y más felices que el grupo de control. Las personas felices, dice Lyubomirsky, eligen ser felices tomando medidas para garantizarlo.

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Puede que no sea tan difícil como parece. El cineasta Woody Allen dice: “Todo el mundo ya está feliz, pero no lo sabe”. Entonces, lograr la felicidad es quizás más una cuestión de descubrir la alegría que ya está dentro de nosotros, aunque nublada por la duda, en lugar de buscar encontrarla allí. A través de esta reorientación, comenzamos a ver nuestra propia fuente de felicidad.

Otro aspecto importante es la conexión humana y el contacto físico. Un estudio australiano midió la relación entre la salud y la felicidad de casi 60.000 hombres. Este estudio encontró que los hombres que se abrazaban puntuaban más alto que el promedio masculino nacional en felicidad, eran más delgados e incluso más ricos que los hombres que no lo hacían. La prueba es clara: más abrazos equivalen a más felicidad.

El problema es que la mayoría de nosotros buscamos la felicidad en los lugares equivocados, persiguiendo hebras fugaces en lugar de lo real. Existe una gran diferencia entre la felicidad hedónica (conseguir un coche nuevo y brillante) y la felicidad eudemónica (centrarse en el significado).

A diferencia de algunos de nuestros miedos más profundos, la felicidad no es algo que se pueda ganar. Cada persona tiene un derecho de nacimiento. Sin embargo, al mismo tiempo, no existe ningún libro de texto sobre la felicidad.

En mi búsqueda por descubrir exactamente cómo lograr la felicidad que todos buscamos desesperadamente, conocí a un lama tibetano muy venerado, Gelek Rimpoche, el director espiritual de Jewel Heart en Ann Arbor.

Sentado en silencio en su oficina, le pregunté al Lama qué ayuda a las personas a vivir vidas más ricas. “Satisfacción”, respondió rápidamente. “Es muy importante aprender a ser feliz con todo lo que tienes en la vida”, dijo. “¿Y el deseo? Los deseos no tienen límites; ellos siempre “quieren”.

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Si dejas que el deseo gobierne tu vida, estás en un gran problema. Y si sabes cómo tener satisfacción y ser feliz, entonces sabrás cómo manejar tu vida, ya seas rico, pobre, hombre, mujer, niño -lo que seas- la compasión es la clave de la felicidad ”, explicó. “Y la compasión se basa en el amor”.

La felicidad eudemónica se experimenta como un subproducto del amor. Al ver una puesta de sol, contemplar una obra de arte, pasear por la playa o escuchar el sonido de una canción favorita, trascendemos nuestro estado de ánimo ordinario y sentimos la felicidad en el fondo de nuestro estómago, la felicidad que ablanda nuestro corazón. Un nuevo bolso de diseñador (tan hermoso como es) nunca puede ofrecer este tipo de felicidad.

Mientras escribía su libro El proyecto Happiness, Gretchen Rubin descubrió sus propias verdades. “He hecho todo lo que estaba a mi alcance para disfrutar la vida que tengo ahora, tal como es”, dice.

La verdadera felicidad nunca se pierde. Debido a que está grabado en la esencia misma de nuestro ser, sigue siendo una piedra de toque en nosotros a la que podemos acceder en cualquier momento, sin importar lo que esté sucediendo a nuestro alrededor. Solo necesitamos evocar imágenes de felicidad o recordar un evento o un momento, y estamos ahí, vivos en la energía de nuestra propia conciencia.

La felicidad, llegamos a ver, no está en lo que podemos adquirir o incluso lograr; es un lugar que descubrimos por dentro, un lugar al que podemos volver a voluntad, reconectarnos con la riqueza de nuestra propia vida humana.

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Charlie Brown y los personajes de “Peanuts” saben lo que es la felicidad. Lo cantan en la canción “Happiness” de
el espectáculo, Eres un buen hombre Charlie Brown:

La felicidad es encontrar un lápiz, una pizza de salchicha,
decir la hora.
La felicidad es aprender a silbar, átate los zapatos
Por primera vez.
La felicidad tambores en la tuya
grupo escolar, y la felicidad caminan de la mano
en la mano
La felicidad es mañana y tarde, día
y de noche también.
Porque la felicidad es cualquiera y cualquier cosa
quien es amado por ti.
En definitiva, amar y ser amado. Esto es felicidad.

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